Slováci zo St.Catharines zopakovali úspech

Niagara200Opäť, ako súčasť etnického festivalu Niagara Arts Festival, skupina dobrovoľníkov z 31. zboru Kanadskej slovenskej ligy v St. Catharines otvorila dvere a náručie aby pobavili, nakŕmili a vzdelali širokú kanadskú verejnosť o kanadských Slovákoch. Tento festival, ktorý je najstarší z festvalov mnohokultúrnosti v celej Kanade, začal pred dvoma týždňami a ponúka verejnosti vzorky kultúry a tradícií z rôznych etnických skupín zo všetkých kútov našej planéty. V sobotu 1. júna boli na rade Slováci aby zažiarili a urobili najlepší dojem.

Hoci Slováci sú jednou z najmenších etnických skupín zastúpených na festivale, ich Deň otvorených dverí sa stal už dlhé roky presláveným po celom Niagarskom polostrove pre svoje vynikajúce zábavy, kulinárske skvosty, a kultúrnym displejom. Tohtoročný deň otvorených dverí splnil svoju povesť a dokonca nadvíšil latku pretože si návštevníci veľmi pochvaľovali jedlo, boli ohromení vystúpeniami a zábavou, a mali veľa otázok o nádhernom kultúrnom a historickom displeji o Slovákoch.

Slovákom z oblasti Niagara veľmi pomohla v ich úsilí Margaret Dvorská a Alena Melasová zo Slovenského Kanadského múzea dedičstva. Predsedníčka múzea a ďaľší člen vedenia prišli v dopoludňajších hodinách s dodávkou nabalenou na prasknutie plné článkov, artefaktov, máp, obrazov a fotografií a dokonca v sklenenej vitríne  manekýnov v životnej veľkosti oblečených do slovenských krojov. Okamžite sa pustili do práce a pri otváraní o 15:00 hod. bol nádherný displej pripravený pre prehliadku verejnosťou. Predstavoval slovenskú históriu a úlohu sv. Cyrila a Metoda, v sklenenej vitríne boli umiestnené rezby z dreva a rôznych iných remesiel, figurína bola oblečená do krásneho slovenského kroja, ktorý priťahoval pohľady zvedavých mladých mužov. Dokonca aj steny ozdobili obrazy prírodných krás krajiny pod Tatrami. A keď sa výstava skončila, displej musel byť zase poskladaný a starostlivo zabalený na dlhú cestu domov ktorú čakalo dvoch pracovníkov múzea - ​​po celodennej práci pre aspoň piatich mužov ktorú urobili dve ťažko pracujúce slovenské ženy. 31. zbor KSL v St. Catharines je veľmi vďačný Margaret a Alene za tvrdú prácu a úsilie urobiť každoročný Slovenský deň otvorených dverí ešte viac pútavejší.

Vynikajúci kultúrny program poskytli tanečníci zo súboru Východná z Mississaugy. Z ich veľkého repertoáru slovenských ľudových tancov vždy vedeli, ktoré čísla tance  najviac potešia  divákov v St. Catharines. Bolo radosťou pozerať sa na ich kreatívne choreografie a presnosť vystúpení. Návštevníci ktorí prišli na Open House po prvýkrát predpokladali, že sa pozerali na profesijny súbor, a nemohol uveriť, že to bol kolektív mladých ľudí ktorí cez deň pracovali alebo študovali. 31. zbor je veľmi povďačný Dušanovi Dorichovi ktorý návštevu súboru zorganizoval a predsedovi súboru Východná Mario Hrapkovi a členom celého tanečného súboru za ich vynikajúci výkon. "Oni robia nás všetkých vyzerať dobre!" smial sa Dave Woodhouse, šťastný predseda 31. zboru.

Hudobné predstavenia a zábavu poskytli hudobníci skupiny Button Boxers zo slovinského parku Lipa. Veľkí priatelia miestnych Slovákov, boli súčasťou Slovenského dňa otvorených dverí už po niekoľko rokov. Na svojich gombíkových harmonikách hrali skvelú hudbu do tanca alebo na počúvanie. Diváci ich majú radi na každom ich vystúpení. Kapela Soundscape z Wellandu, pod vedením Juliana Hlywka, obratne hrá nielen obľúbené slovenské ľudové piesne a hudbu, ale hrajú piesne z mnohých iných krajín a pôvodu, a tak imponovali poslucháčom so svojim širokým repertoárom. Páry sa nedokázali zdržať tancovaním do rytmu a romantickej hudby na mandolínu a harmoniku.

"Veľvyslankyňa" pre slovenské ľudové umenie Hailey Slamka, vykonávala úlohu hostiteľky veľvyslancom z iných etnických skupín s veľkým kľudom a dôstojnosťou. Vyobliekaná v krásnom slovenskom kroji ktorý ušila jej babička Helena Slamka, vítala svojich kolegov "diplomatov" na pódiu a predstavila ich divákom. V publiku sedela jej podporná skupina a doprovod, starí rodičia Milan a Helena Slamka, hrdí rodičia Štefan Slamka a Linda Proste-Slamka a sestra Amanda, ktorá bola v minulosti tiež slovenská veľvyslankyňa festivalu. Slováci ktorí navštívia 14. júla Slovenský deň v Miltone, Ontario budú môcť stretnúť Hailey, pretože tam bude ako Kráľovná krásy reprezentovať 31. zbor.

Pripraviť chutné jedlo trvalo veľa hodín. Rebecca Alfieri, hlavný organizátor, začala plánovať "pracovné brigády" niekoľko týždňov pred začatím podujatia. Dobrovoľníci sa stretli na určené dni na prípravu kapustných rožkov, mäsa-na-prúte a ďalších pochúťok. Na prípravu jedla dozerala Hana Vargovič, ochrankyňa všetkých tajomstiev a znalostí receptov, ktoré robia konečné jedlá také chutné. Bola podporovaná kľúčovou skupinou dobrovoľníkov. V deň konania akcie viacerí dobrovoľníci strávili väčšinu dňa v horúcej kuchyni a nemali možnosť naplno si vychutnať nádhernú zábavu.

Bohužiaľ, dobrovoľníkov bolo príliš veľa aby sme ich mohli všetkých vymenovať, ale ich nezištná drina bola nevyhnutná zaručiť úspech Dňa otvorených dverí. "Väčšina zamestnávateľov nemôže dostať ľudí k takej práci ani za dobrú výplatu ... a naši členovia to robia zadarmo z hrdosti pre ich klub. Nemôžem ani začať vyjadrovať vďaku a ako som pokorený tým, že môžem viesť takú úžasnú skupinu ľudí" povedal Dave Woodhouse, unavený, ale šťastný predseda 31. zboru na konci dňa. "Bez ohľadu na to, aký veľký alebo malý bol váš príspevok, ďakujem každému dobrovoľníkovi z celého srdca," dodal.

Text a fotografie: Stephen Reistetter

Adresa

Kanadský Slovák
259 Traders Blvd. East,
Unit 6
Mississauga Ontario
L4Z 2E5 Canada